Russie Soutien aux travaux de rénovation de l’hospice orthodoxe pour enfants de Saint-Pétersbourg

L’AED soutient depuis ses débuts le premier hospice russe pour enfants, fondé en 2003 par le prêtre orthodoxe Aleksandr Tkachenko. Il avait suivi aux États-Unis une formation spéciale d’aumônier hospitalier et avait compris qu’en Russie aussi, il y avait un besoin urgent d’améliorer les structures d’accueil des enfants en phase terminale et de leurs familles. Jusque-là, les enfants étaient en général tout simplement renvoyés chez eux quand il n’y avait plus d’espoir de réussir un traitement. Les familles étaient complètement livrées à elles-mêmes.

Tout a d’abord commencé très modestement : au début, le jeune prêtre bourrait une voiture de produits de première nécessité et rendait visite aux familles concernées, à leur domicile. Mais quand il a vu que cela ne suffisait pas, il a fondé à Saint-Pétersbourg, en étroite collaboration avec des spécialistes et des psychologues, le premier hospice pour enfants de la ville. Non seulement les enfants malades y sont soignés avec compétente, mais eux et leurs familles y sont également soutenus avec affection. L’offre va de différentes formes de thérapie augmentant la qualité de vie des enfants, pour la plupart atteints d’un cancer, aux efforts dévoués pour leur procurer tous les petits plaisirs imaginables et leur permettre d’avoir une vie d’enfant aussi normale que possible. Certains enfants sont tellement habitués à leur solitude, à leur douleur et à leur isolement au moment où ils arrivent à l’hospice, qu’il est difficile de les inciter à s’ouvrir à des activités joyeuses. Des éducatrices sociales aimantes s’occupent de ces enfants avec une grande délicatesse. Médecins, psychologues, travailleurs sociaux, prêtres, bénévoles – ils travaillent tous main dans la main pour faciliter le sort douloureux des enfants et de leurs familles. À cet égard, la composante pastorale est également importante : « Nous ne prêchons pas sur le lit d’hôpital, mais dans leur détresse les gens viennent nous voir avec beaucoup de questions très profondes. Nous, les prêtres, essayons de les aider à trouver la paix intérieure », dit le Père Aleksandr. Les familles qui s’occupent de leurs enfants malades à la maison bénéficient également d’une aide médicale, psychologique et pastorale.

Russie  Soutien aux travaux de rénovation de l’hospice orthodoxe pour enfants de Saint-Pétersbourg.
Russie Soutien aux travaux de rénovation de l’hospice orthodoxe pour enfants de Saint-Pétersbourg.

Entre-temps, il a pu ouvrir un autre hospice à Moscou, et son exemple a été imité. Le Père Aleksandr, qui occupe désormais le rang d’archiprêtre, est devenu un expert recherché dans le domaine des soins palliatifs.

Même le Patriarche Kirill, chef de l’Église orthodoxe russe, a visité l’hospice pour enfants et a été très impressionné. Lors d’un entretien à la télévision où on lui demandait d’évoquer une expérience de sa vie qui l’a particulièrement touché, il a parlé de sa visite à l’hospice de l’archiprêtre Aleksandr. Par la suite, le patriarche n’a cessé de faire publiquement l’éloge de ce projet.

Pour l’AED, ce projet est un bel exemple de collaboration fructueuse et constructive entre l’Église catholique et l’Église orthodoxe russe, que l’Œuvre défend depuis bientôt 30 ans. Depuis la rencontre historique entre le Pape François et le Patriarche Kirill à La Havane en février 2016, cette collaboration s’est intensifiée. C’est dans ce but qu’a été créé un groupe de travail œcuménique qui promeut, d’une part, des projets concrets et, d’autre part, l’échange d’expériences entre les deux Églises. L’hospice pour enfants du Père Aleksandr est un exemple type de collaboration concrète en faveur des personnes souffrantes, mais ce prêtre est également un invité recherché lors de conférences œcuméniques sur des thèmes de pastorale hospitalière, d’éthique et de soins palliatifs.

Le bâtiment de Saint-Pétersbourg, qui abrite à ce jour le premier hospice pour enfants, est aujourd’hui en cours de rénovation. L’AED voudrait offrir une aide de 30.000 euros.

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