Pakistán/Reino Unido: La enviada especial del primer ministro para la Libertad de Religión o de Creencias recibe la petición de asilo de una niña pakistaní

La diputada Fiona Bruce, enviada especial del primer ministro para la Libertad de Religión o de Creencias en Reino Unido, ha recibido de la fundación pontificia ACN la petición de que se conceda asilo a una niña cristiana de 14 años pakistaní cuya vida corre peligro.

La petición, presentada por la oficina británica de Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN), pide a Boris Johnson que conceda asilo en Reino Unido a Maira Shahbaz y su familia.

La niña y su familia se encuentran escondidos tras recibir amenazas de muerte,  líderes de la Iglesia, abogados y organizaciones benéficas han advertido de las fatales consecuencias si no salen pronto de Pakistán.

Al recibir la petición, Fiona Bruce, diputada conservadora por Congleton (Cheshire), dijo: “La situación de Maira y su familia es trágica. Nuestro corazón está con ella, como demuestran los miles y miles de personas que han firmado la petición para Maira que he recibido hoy y que pondré inmediatamente en conocimiento del ministro del Interior para que la considere urgentemente”.

Más de 12.000 personas han firmado la petición de asilo para Maira. Dicha petición ha sido organizada por ACN Reino Unido en el marco de su campaña #RedWednesday (#Miércoles Rojo), con la que exige el fin de la persecución religiosa.

Fiona Bruce, enviada especial del primer ministro para la Libertad de Religión o de Creencias en Reino Unido.
Fiona Bruce, enviada especial del primer ministro para la Libertad de Religión o de Creencias en Reino Unido.

Además, una carta abierta dirigida al primer ministro apoyando la petición de asilo ha sido respaldada por más de 30 parlamentarios, personas de la nobleza, obispos y líderes de organizaciones benéficas y de derechos humanos.

Maira fue secuestrada cerca de su casa el pasado mes de abril, más tarde contó a la policía cómo fue obligada, bajo amenaza de muerte, a convertirse y casarse con su secuestrador, quien, según alega, la chantajeó después de grabarla mientras la violaban en grupo. En agosto, casi cuatro meses después, escapó de su secuestrador, quien reaccionó acusándola de apostasía.

Líderes eclesiásticos, amigos de Maira Shahbaz en Pakistán, asesores legales y abogados han declarado a la oficina de ACN en Reino Unido que la joven y su familia han venido recibiendo constantes amenazas y que se sabe que personas sospechosas han ido de casa en casa preguntando por su paradero.

Maira Shahbaz.
Maira Shahbaz.

Entre los numerosos obispos que respaldan la petición de asilo para Maira se encuentra Mons. Philip Mounstephen, quien en 2019 elaboró la revisión independiente del obispo de Truro para el secretario de Asuntos Exteriores de Reino Unido sobre el apoyo a los cristianos perseguidos. Mons. Mounstephen ha declarado: “Casos trágicos como el de Maira Shahbaz ponen a prueba el compromiso del Gobierno de Reino Unido de poner la libertad y la religión al frente de su política exterior. Insto al Gobierno a que reconozca cómo los derechos de Maira se han visto potencialmente comprometidos de forma fatal y a que le ofrezca asilo”.

El arzobispo copto-ortodoxo de Londres Angaelos, fundador y director de la Refcemi, ha dicho: “En los últimos años, hemos visto numerosos ejemplos de intolerancia religiosa que conducen al vilipendio y a la persecución activa de comunidades e individuos. Tengo la certeza de que Maira Shahbaz se encuentra actualmente en una situación así”. Y ha añadido: “En línea con la generosa política británica de proporcionar refugio y seguridad a los más vulnerables, espero que a Maira y su familia se les ofrezca la oportunidad de vivir con la seguridad que todos desearíamos para nosotros mismos”.

El director nacional de ACN en Reino Unido, Neville Kyrke-Smith, ha dicho al respecto: “Urge que el primer ministro actúe para salvar la vida de Maira y su familia, pues corren grave peligro. Tenemos el deber de conciencia de actuar”.

Mervyn Thomas, presidente y fundador de la organización de derechos humanos británica CSW, ha señalado: “Lamentablemente, no hay ningún lugar en Pakistán donde Maira pueda vivir segura sin temor de volver a ser capturada en cualquier momento”, añadiendo: “La profunda hostilidad y desconfianza hacia los cristianos en Pakistán, el  retorno al cristianismo de Maira, tras su conversión forzada, y la creencia profundamente arraigada en la mayoría de los musulmanes pakistaníes de que la apostasía se castiga con la muerte agravan la situación de la Maira Shabhaz, haciéndola extremadamente vulnerable”.

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