El obispo Kyrillos siempre trabajó en aras de la cooperación entre los egipcios

Kyrillos William Samaan fue un buen amigo de ACN y un invitado frecuente a su sede internacional y sus oficinas nacionales. Nunca dejó de interceder por los cristianos necesitados y sin duda continuará haciéndolo.

La fundación internacional Aid to the Church in Need (ACN) expresa su más sentido pésame con motivo del fallecimiento de Mons. Kyrillos William Samaan, obispo emérito de la diócesis de Asiut en Egipto.

El obispo Kyrillos encabezó durante 31 años la mayor diócesis copta católica de Egipto, y durante ese periodo adquirió merecida fama por sus esfuerzos por impulsar un espíritu de cooperación entre todos los egipcios.

Obispo copto católico Kyrillos Kamal William Samaan
Obispo copto católico Kyrillos Kamal William Samaan

A lo largo de esas décadas se convirtió en un buen amigo y colaborador de ACN y visitó su sede internacional en Königstein (Alemania), así como varias de sus oficinas nacionales, entre otras las de Brasil, Reino Unido, Suiza y Francia. Además, la fundación pontificia lo invitó para que presentara la difícil situación de los cristianos en su patria ante miembros de las instituciones de la Unión Europea.

A Mons. Kyrillos le tocó vivir tiempos muy turbulentos, entre ellos, los años del panarabismo de Nasser y las tensiones con Israel. Durante la Guerra de los Seis Días se encontraba en Roma cursando estudios de Teología, pero debido a las tensiones resultantes se vio obligado cuando regresó a Egipto a realizar el servicio militar durante cinco años, antes de ser ordenado sacerdote el 10 de junio de 1974.

Más recientemente, contribuyó a guiar a su comunidad durante los difíciles años de la primavera árabe, que en Egipto dieron lugar a ataques generalizados contra los cristianos que, como él lamentaba, eran considerados ciudadanos de segunda clase en su propia patria. “A pesar de los ataques a sus lugares de culto, los cristianos egipcios no tienen miedo y las iglesias están llenas. Tenemos una misión que cumplir: ser testigos del amor de Dios en medio de un mundo lleno de violencia”, declaró ante un auditorio de ACN en uno de sus numerosos actos con la fundación pontificia.

Kyrillos William Samaan nació en 1946 cerca de Asiut, en el seno de una familia numerosa copta católica en la que se fomentaba el amor a la Iglesia. En cuatro de sus hermanos y hermanas también surgió la vocación por la vida religiosa. Según la información facilitada por la familia a ACN, el obispo falleció en la madrugada del 11 de mayo de 2023, en un hospital de El Cairo, a la edad de 76 años.

Los cristianos egipcios, que representan entre el 10 y el 20% de la población, son descendientes de los habitantes primigenios, presentes antes de las invasiones árabes del siglo VII. La mayoría de los cristianos pertenecen a la Iglesia copta ortodoxa, pero una pequeña minoría pertenece a la Iglesia copta católica, que está en comunión con Roma. Como firme promotor del ecumenismo, resulta oportuno que el obispo Kyrillos ascendiera al Padre en el momento en que la cabeza de la Iglesia copta ortodoxa, Tawadros II, se encontraba en Roma visitando al papa Francisco, quien dio el inédito paso de invitarle a intervenir en la tradicional audiencia general de los miércoles.

Sus fieles y toda la familia de ACN echarán mucho de menos al obispo Kyrillos, pero no nos cabe duda de que seguirá intercediendo por los cristianos necesitados de todo el mundo.

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