Die Kirche auf den Philippinen ist trotz Herausforderungen fröhlich und dynamisch

Die Philippinen sind eine aus mehr als 7600 Inseln bestehende Inselgruppe in Südostasien, von denen 2000 bewohnt sind. Auf die beiden größten Inseln, Luzon und Mindanao, entfallen zwei Drittel der Gesamtfläche und der Bevölkerung. Auf der ersten Insel befindet sich die Hauptstadt Manila, auf der zweiten Insel lebt die Mehrheit der muslimischen Bevölkerung, die unter islamistischem Terrorismus zu leiden hat.

Die für die Philippinen zuständige Referatsleiterin von Aid to the Church in Need, Véronique Vogel, kehrte kürzlich von einer Projektreise in das Land zurück. Sie spricht über die aktuelle Situation und die Herausforderungen, mit denen die Kirche konfrontiert ist.  

Die Prälatur von Isabela de Basilan
Die Prälatur von Isabela de Basilan

Wie ist die aktuelle Lage auf den Philippinen? Letztes Jahr gab es einen Präsidentenwechsel. Wie hat sich das auf die Lage ausgewirkt?

Letztes Jahr wurde Bongbong Marcos zum Präsidenten gewählt. Die aktuelle Lage im Land ist im Vergleich zum vorherigen Präsidenten Rodrigo Duterte ruhig. Es wurde befürchtet, dass das Land unter Marcos zu einer Diktatur zurückkehren könnte, wie es unter seinem Vater der Fall gewesen war, aber das ist nicht geschehen, und die demokratischen Grundsätze wurden bisher respektiert. Es gibt weniger Morde, und auch die mit Drogen zusammenhängenden Tötungen sind zurückgegangen. Trotzdem ist die Demokratie noch schwach.

Das Land leidet unter Korruption auf vielen Ebenen der Gesellschaft und der Regierung ­–dies ist das größte Problem. Ein Bischof beschrieb die philippinische Gesellschaft und die Art des Regierens als Vetternwirtschaft, bei der familiäre Beziehungen und Bekannte von größter Bedeutung sind. Ein weiteres Problem des Landes ist die hohe Migrationsrate: 1,96 Millionen Filipinos leben im Ausland. Davon sind zweiundfünfzig Prozent Frauen, was zu einer weit verbreiteten Zerrüttung der Familien geführt hat.

Die Armut ist ein großes Problem in dem Land, denn fast achtundzwanzig Prozent der Bevölkerung lebt unterhalb der Armutsgrenze, was durch die Pandemie noch verschärft wurde. In Manila ist dies nicht so sichtbar, aber in den ländlichen Gebieten ist die Armut sehr ausgeprägt, was auch für Mindanao gilt, und das Problem des islamistischen Extremismus in der Region verschärft hat. Die Wirtschaft läuft gut, und der Inlandsmarkt ist sehr stark, da die Philippinen eine sehr konsumorientierte Gesellschaft sind. Andererseits sind die in der Landwirtschaft Tätigen, die etwa ein Drittel der Bevölkerung ausmachen, den Börsenpreisen für Feldfrüchte wie Tabak, Kokosnuss, Zuckerrohr usw. ausgesetzt.

Wie ist die Lage bezüglich des gewalttätigen islamistischen Extremismus, besonders in Mindanao?

Derzeit ist es relativ ruhig. Es gibt immer noch einige gewalttätige Auseinandersetzungen, vor allem mit dem Islamischen Staat (IS). Kurz bevor ich auf die Philippinen reiste, gab es einen Bombenanschlag. Das Militär ist in Mindanao überall präsent und sorgt für Sicherheit. So haben beispielsweise Bischöfe in der Region eine Militäreskorte. Es wird befürchtet, dass die Gewalt wieder eskalieren könnte, wenn das Militär abgezogen wird.

Präsentation des Harmony Youth Day
Präsentation des Harmony Youth Day

Wie würden Sie die Lage der katholischen Kirche auf den Philippinen beschreiben?

Im Jahr 2021 feierten die Philippinen den fünfhundertsten Jahrestag der Ankunft des Christentums. Heute sind etwas mehr als einundneunzig Prozent der Bevölkerung Christen, wobei der Anteil der Katholiken zweiundachtzig Prozent beträgt. Muslime machen etwa sieben Prozent der Bevölkerung aus, und etwas mehr als ein Prozent sind Animisten. Die Philippinen haben mit mehr als 81 Millionen Gläubigen die drittgrößte katholische Bevölkerung der Welt, nur hinter Brasilien und Mexiko. Neben Osttimor sind die Philippinen auch eines der beiden mehrheitlich christlichen Länder in Asien. Der Katholizismus wurde auf den Philippinen von den Spaniern eingeführt, und dieser Einfluss ist immer noch sichtbar, zum Beispiel im Stil der Statuen in den Kirchen.

Die Filipinos sind ein spirituelles Volk. Die Zahl der Gottesdienstbesucher ist hoch, und die Verehrung des Schwarzen Nazareners und der Gottesmutter ist stark und sehr greifbar. In einer Pfarrei gab es zum Beispiel acht Messen an einem Sonntag. Die Menschen sind voller Freude und sehr freundlich, großzügig und gastfreundlich. Es gibt auch sehr aktive Pfarrgemeinderäte, die von den Laien geleitet werden, wobei die Frauen stark eingebunden sind.

Vor welchen Herausforderungen steht die Kirche auf den Philippinen?

Die Priester sagen, dass immer weniger junge Menschen zur Messe kommen. Viele junge Leute treffen sich lieber in Einkaufszentren als in der Pfarrgemeinde. Ein weiteres Problem sind die bleibenden Elemente des Animismus. Ein Teil des Heidentums ist noch vorhanden, und viele Katholiken in ländlichen Gebieten beten noch zu den Ahnen. Das Christentum ist in mancher Hinsicht noch oberflächlich und nicht tief verwurzelt. Ein weiteres großes Problem sind Gewalt, Drogen und Alkohol. Dies hängt oft mit zerrütteten Familien zusammen, wobei sich die Gewalt häufig gegen Frauen und Kinder richtet. In zerrütteten Familien wird auch der Glaube oft nicht richtig an die Kinder weitergegeben. Es muss mehr getan werden, um die wahren Werte des Evangeliums zu verankern. Ein Priester erzählte mir zum Beispiel von vielen jungen Menschen, die nicht kirchlich heiraten, weil sie sich die teuren Hochzeiten nicht leisten können, die manche für eine kirchliche Trauung für notwendig halten. Diese Paare leben oft zusammen, ohne zu heiraten, wollen sich aber trotzdem in der Kirche engagieren.

Auch das Problem der Sekten nimmt auf den Philippinen zu. Es gibt kleine protestantische Gruppen, aber auch die Sekte „Iglesia ni Cristo“ (Tagalog für „Kirche Christi“), die etwa 2,7 Millionen Mitglieder hat und behauptet, die wahre Kirche zu sein. Manche schließen sich ihr an, weil sie die Regeln der katholischen Kirche zu hart finden. Die „Iglesia ni Cristo“ missioniert häufig außerhalb katholischer Kirchen nach der Messe.

Dennoch haben wir Menschen und Gemeindemitglieder getroffen, die sich mit großer Begeisterung in ihren Gemeinden engagieren. Die katholische Kirche ist dynamisch und gut organisiert, und der Katholizismus ist tief in der philippinischen Identität verankert.

Was tut ACN, um die Kirche auf den Philippinen zu unterstützen?

Ein Großteil unserer Unterstützung konzentriert sich auf die Ausbildung von Seminaristen, Novizen und Katecheten. Wir unterstützen auch die laufende Ausbildung von Priestern und Ordensschwestern. ACN unterstützt die Arbeit verschiedener Kommissionen in den Diözesen, die sich mit den Problemen zerrütteter Familien befassen und dazu beitragen, dass der Glaube in diesen Familien an die Kinder weitergegeben wird.

Treffen mit Bischof Julius Tonel und den Verantwortlichen der kirchlichen Basisgemeinschaften
Treffen mit Bischof Julius Tonel und den Verantwortlichen der kirchlichen Basisgemeinschaften

ACN unterstützt auch den interreligiösen Dialog, insbesondere durch unsere Hilfe für die Silsilah-Bewegung, die in Zamboanga auf der Insel Mindanao entstand. ACN arbeitet seit etwa vierzig Jahren mit dem Gründer dieser Bewegung, Pater Sebastiano d’Ambra, zusammen. Der Schwerpunkt liegt auf dem interreligiösen Dialog, vor allem zwischen Katholiken und Muslimen, und darauf, wie diese Gemeinschaften in Frieden zusammenleben können. Gleichzeitig ist eine weitere Priorität die Vertiefung des Glaubens von Katholiken, die in Gebieten leben, die entweder mehrheitlich muslimisch sind oder eine große muslimische Minderheit haben. Katholiken, die in diesen Gebieten leben, haben Bedarf, ihren eigenen Glauben genau zu kennen und zu verstehen. Deshalb hat die Emmaus-Bewegung, ein Zweig von Silsilah, eine theologische Hochschule für junge Menschen eingerichtet, damit sie der Kirche aktiv und effizient als Religionslehrer dienen können. ACN unterstützte den Bau dieser Theologie-Hochschule und hilft nun beim Bau eines Wohnheims für Theologiestudentinnen. Wir finanzieren auch teilweise das Theologiestudium von Studenten, die aus finanziell schwachen Familien stammen.

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